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L’étrange vidéo des moutons qui marchent en cercle durant 12 jours

by admin
Mouton

Après les pies observées en rond autour du corps sans vie d’un autre oiseau, ce sont des moutons qui sont filmés en train de se suivre étrangement, dessinant un cercle parfait. L’étonnant manège n’a pas duré quelques minutes : selon le quotidien britannique Metro, qui a relaté rapidement l’affaire, les moutons ont adopté ce comportement durant 12 jours ! 

Une bizarrerie dans l’enclos numéro 13

L’histoire se déroule dans le nord de la Chine, en Mongolie intérieure, au début du mois de novembre 2022. D’abord, seulement quelques moutons de l’enclos numéro 13 (il y en a 34 dans cet élevage) se mettent à marcher en cercle, bientôt rejoints par leurs congénères. Ce comportement n’a pas été observé dans les autres enclos. Dans la vidéo diffusée par People’s Daily, un média chinois, certains animaux s’arrêtent, puis reprennent leur déconcertante promenade. Ce phénomène aurait duré 12 jours sans discontinuer. 

Comment expliquer un tel comportement de groupe ? “Les moutons sont en bonne santé et la raison de ce comportement étrange reste un mystère“, écrit People’s Daily.

Deux hypothèses battues en brèche par un expert

Plusieurs hypothèses ont été évoquées dans les médias, notamment une contamination à la listériose, une maladie bactérienne dont l’agent pathogène peut se retrouver dans du foin ou de l’ensilage gâté. “Les animaux atteints présentent de la fièvre, ont peu d’appétit et semblent abattus, explique sur son site le Ministère de l’agriculture, de l’alimentation et des affaires rurales de l’Ontario (Canada). On observe chez certains une paralysie des muscles faciaux. Dans certains cas, l’animal peut manquer de coordination, peut marcher en rond avec le cou tordu d’un côté ou se presser la tête contre un mur“.

Dans Newsweek, Matt Bell, professeur au Département de l’agriculture à l’Université Hartpury (Royaume-Uni), évoque une autre piste. Le déplacement en cercle serait un comportement stéréotypé, soit la répétition d’une attitude à cause d’une frustration. Dans ce cas, la cause du mal-être des moutons serait la vie dans un enclos et la restriction de mouvements.

Pour plusieurs raisons, l’hypothèse de la listériose peut être écartée. Tout d’abord, cette maladie entraîne normalement une mort rapide de l’animal. Ensuite, la listériose est une maladie sporadique qui touche un voire deux animaux dans un cheptel, mais pas tous, explique à Sciences et Avenir le Pr Karim Adjou, expert en pathologie des animaux de production travaillant à l’Ecole nationale vétérinaire d’Alfort. En outre, les animaux touchés font des cercles dans un sens ou dans l’autre, mais bien plus petits que sur la vidéo. Cette hypothèse peut clairement être rayée de la liste“.

Le spécialiste n’adhère pas davantage à la seconde hypothèse. “Quant à la stéréotypie, elle touche aussi quelques animaux qui vont suivre par exemple une femelle âgée. Mais elle n’atteint pas tout le groupe, reprend le Pr Adjou. Je ne pense pas que ce soit pathologique, ou alors c’est du jamais vu ! Je pense plutôt que la raison de ce comportement ne se voit pas sur la vidéo. Peut-être a-t-il un rapport avec l’éclairage…” En l’absence d’une vérification sur place, cette vidéo restera sans doute un mystère…



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