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Un atterrissage en douceur sur la Lune exclu pour l’alunisseur américain Peregrine lancé lundi

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Un atterrissage en douceur sur la Lune exclu pour l’alunisseur américain Peregrine lancé lundi

L’alunisseur privé américain ayant décollé lundi 8 janvier mais ayant peu après expérimenté de graves problèmes en vol n’a « aucune chance » de pouvoir atterrir en douceur sur la Lune comme prévu, a déclaré mardi Astrobotic, qui a développé l’appareil. A cause d’une « fuite » de carburant, « il n’y a, malheureusement, aucune chance d’atterrissage en douceur sur la Lune », a déclaré l’entreprise dans une déclaration publiée sur X.

La mission devait marquer le premier atterrissage d’un engin américain sur la Lune depuis la fin du programme Apollo il y a plus de cinquante ans. Astrobotic aurait aussi pu devenir la première entreprise privée à réussir à se poser sur la Lune. Malgré cet échec, « nous avons toujours assez de carburant pour continuer à piloter le véhicule comme un vaisseau », a déclaré Astrobotic. « Nous estimons actuellement venir à bout du carburant dans environ quarante heures. »

La jeune start-up, basée en Pennsylvanie, a dit continuer à recevoir « des données précieuses » pour sa prochaine tentative d’atterrissage sur la Lune.

L’engin avait décollé lundi depuis la Floride, à bord de la nouvelle fusée Vulcan Centaur du groupe industriel ULA. L’alunisseur, nommé Peregrine, a été développé par Astrobotic avec l’appui financier de la NASA, qui a chargé cette entreprise de transporter jusqu’à la Lune du matériel scientifique, un contrat de 108 millions de dollars.

Le lancement inaugurait une série de missions lunaires soutenues par l’agence spatiale américaine, désireuse d’encourager le développement d’une économie lunaire. Ces dernières années, des compagnies privées israélienne et japonaise ont aussi tenté d’alunir, mais ces missions se sont soldées par des crashs.

A ce jour, seules quatre nations – les Etats-Unis, l’Union soviétique, la Chine et l’Inde – ont réussi à faire atterrir un appareil sur la Lune.

Le Monde avec AFP

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