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La mission japonaise SLIM pourrait être relancée, après l’extinction de l’alimentation électrique

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La mission japonaise SLIM pourrait être relancée, après l’extinction de l’alimentation électrique

L’agence spatiale japonaise (JAXA) a annoncé lundi 22 janvier avoir éteint l’alimentation électrique de son module SLIM moins de trois heures après son alunissage historique de samedi, afin d’économiser ses batteries en vue d’un possible redémarrage. Il existe une « possibilité » que le module japonais SLIM, qui a rencontré un problème de panneaux solaires, puisse être relancé, a ajouté la JAXA.

« Selon les données télémétriques, les cellules solaires de SLIM sont orientées vers l’ouest. Si la lumière du soleil frappait la Lune par l’ouest à l’avenir, nous pensons qu’il serait possible de produire de l’énergie, et nous nous préparons actuellement à la restauration », a déclaré l’agence spatiale.

« Nous avons pu terminer la transmission des données techniques et des images prises pendant la descente et sur la surface lunaire avant que l’alimentation ne soit coupée », a déclaré la JAXA sur le réseau social X, ajoutant qu’un « grand volume de données » avait été reçu.

Cinquième pays à se poser sur la Lune

Le Japon est devenu samedi le cinquième pays à avoir réussi à se poser sur la Lune. Après une descente haletante de vingt minutes, la JAXA avait annoncé que le module SLIM (Smart Lander for Investigating Moon) avait aluni à 00 h 20 samedi (vendredi 16 h 20 à Paris) et que la communication avec lui avait été établie.

Mais faute de panneaux solaires en service, l’engin, surnommé « Moon Sniper » pour sa capacité à se poser avec précision, ne disposait d’électricité que pendant « plusieurs heures », avait averti Hitoshi Kuninaka, l’un des responsables de la JAXA.

Il est possible que les panneaux fonctionnent à nouveau quand l’angle du soleil aura changé, avait-elle précisé, tandis que l’équipe s’efforçait de maximiser les résultats scientifiques de la mission en transmettant les données obtenues vers la Terre.

SLIM fait partie des nombreuses missions lunaires lancées récemment par des pays et des entreprises privées. Mais jusqu’à présent, seuls les Etats-Unis, l’Union soviétique, la Chine et plus récemment l’Inde, ont réussi à se poser sur la Lune.

Plus de cinquante ans après les premiers pas des humains sur la Lune – les Américains en 1969 –, celle-ci est redevenue l’objet d’une course mondiale. Outre les Etats-Unis et la Chine, la Russie rêve aussi de renouer avec la gloire spatiale de l’URSS, en s’associant avec la Chine ou l’Inde, qui a réussi l’été dernier son premier alunissage.

Lire aussi l’analyse : Article réservé à nos abonnés Un regain d’intérêt pour l’exploration de la Lune

Les deux premières tentatives d’alunissage du Japon avaient, elles, mal tourné. En 2022, une sonde de la JAXA, Omotenashi, embarquée à bord de la mission américaine Artémis-1, avait connu une défaillance fatale de ses batteries peu après son éjection dans l’espace. Et en avril 2023, un alunisseur de la jeune entreprise privée japonaise Ispace s’était écrasé à la surface de la Lune, ayant raté l’étape de la descente en douceur.

Le Monde avec AFP



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